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Optec  TCF-S et TCF-S3
Optec TCF-S : "Temperature Compensated Focuser".

Les astrophotographes le savent: la mise au point est une tâche capitale en imagerie. A la difficulté de la réaliser  correctement s'ajoutent d'autres problèmes: dans la nuit, il est fréquent que la température change au point qu'il devient nécessaire de la refaire plusieurs fois !
Le système Optec TCF-S comporte une sonde capable de gérer ce travail à votre place, de manière automatique!
L'Optec TCF peut se targuer d'être le seul à avoir été mesuré exhaustivement et validé pour être  utilisé par un laboratoire d'astrophysique ! Voir plus bas.
Les modèles TCF-S et TCF-S3
Spécifications du modèle TCF-S ( coulant 50.8mm) :

. Crayford de conception robuste, compensant les variations de focalisation liées aux changements de température.
. Capacité de charge jusqu'à 4.5 kg.
. Raquette de contrôle simple et efficace.
.  Utilisation avec ou sans PC.
. Lecture de la position par 4 caractères.
. Procédure simple de calibration de la compensation.
. Fonction de mémorisation des réglages lors de l'extinction.
. Compatible avec la plupart des logiciels d'imagerie.
. Programme de contrôle libre et ouvert.
Le système TCF-S repose sur un crayford extrêmement robuste, disposant d'une excellente
répétabilité de positionnement, aucun jeu, et une tolérance de jeu de positionnement (
également appelé "backlash") de 0.0013 pouce soit seulement 0.033 millimètre. Une telle
précision est indispensable pour les applications modernes de l'imagerie numérique, que ce
soit avec un boitier photo ou une caméra CCD à haute résolution. Le moteur pilote l'axe
avec une précision telle que chaque pas moteur se traduit par une translation du tube
allonge de seulement 0.000086 pouce, soit 0.0022 millimètre.
Le TCF-S rajoute 8.9cm de de recul au chemin optique lorsqu'il est à mi-course.
La course totale est de 1.52cm soit 7000 pas. Deux boutons sur la raquette contrôlent les
sens de déplacement et l'écran d'affichage indique en temps réel la position du système.
Le TCF-S supporte sans problème des charges jusqu'à 4.5 kg. Il peut être utilisé de manière
autonome ou bien peut être géré via un PC en utilisant la plupart des logiciels d'imagerie.

L'avantage principal de TCF-S réside dans sa capacité à compenser les variations de mise au
point liées aux changements de température grâce à sa sonde incorporée.
A titre d'exemple, un télescope de type Schmidt-Cassegrain en tube aluminium voit sa mise
son plan focal se décaler de  0.25mm par changement d'un degré Celsius. Cela rend donc la
mise au point instable et changeante.

Une procédure simple permet à l'utilisateur de caractériser les changements de mise au
point  liés à la température sur son propre instrument. Deux coefficients différents peuvent
être mémorisés, correspondant à deux rapports d'ouverture différents. Ils peuvent être
rappelés à tout moment via un simple interrupteur situé sur la raquette. Le contrôle peut
également être effectué via MaximDL ou CCDSOFT.
A la fin de chaque session d'imagerie, le TCF-S garde en mémoire le positionnement et les
infos relatives à la température. Si le train optique n'est pas modifié, le système assurera une
focalisation dès sa remise en route à la prochaine utilisation.
Le pack TCF-S et ses accessoires de base
TCF-S3 pour instrumentation lourdes.

Rien n'a été négligé avec le TCF-S3:
. un diamètre interne généreux de 76.2mm.
. construction à base d'aluminium 7075, un des plus robustes disponibles.
. l'axe est précontraint sur le tube extension avec une force de 227kg, évitant ainsi tout risque de glissé inhérent aux Crayfords. Le reste de l'assemblage: pignonnerie et axe sont proportionnés en conséquence.

Le trajet du tube allonge est de 25.4mm, la précision est de 0.0025mm.
Les caractéristiques générales sont similaires au TCF-S.
Le TCF-S3 équipé de sa raquette de contrôle
La gamme Optec
Campagne de tests de l'Optec TCF
Fidèles à notre réputation, nous avons testé dernièrement le système Optec sous toutes les coutures.
Un laboratoire d'astrophysique partenaire avait besoin d'un crayford robuste, mécaniquement fiable, pilotable par ordinateur, et possédant une excellente reproductibilité et répétabilité du positionnement quelle que soit son orientation, et avec la plus grande précision possible.
Test du jeu latéral et flexion de l'Optec TCF
Autre test en position verticale
Montage pour la mesure de précision de course
Dépouillement des données avec notre stagiaire lors de son bain en entreprise



L'Optec TCF a relevé haut-la-main les épreuves avec plus de 200 mesures.
La reproductibilité est meilleure que 3 microns quelle que soit la position avec une charge de plus de 2.3kg !